Sunday, April 23, 2017

介紹:聖經地理資訊網站

聖光神學院的這個聖經地理資訊網站挺不錯: http://biblegeography.holylight.org.tw/。下面是一系列介紹的短片,告訴你如何查詢:



一共有9段視頻,分別介紹怎樣查詢聖經中的地名、書卷名、地圖路線,其中還使用了Google的立體圖像。你如果帶領查經,這個資源很豐富。

Thursday, April 20, 2017

幽默:基督徒婦女所聽見的教導

保守的教會有些教導,外人聽見可能會稀奇萬分,感到毫無道理,基督徒婦女卻習以為常,以為聖經的確如此教導。今天看見有人列出這些教導,重新看過,不禁覺得好笑。有些是我自己聽過的,有些聽人說過,還有一些大概是更保守的教會才有。下面我翻譯一部分到中文。
  1. 你可以教導婦女和兒童,但你不可以教導男人。--Charlie Grantham
  2. 你是個出色的領袖!總有一天你會成為一名優秀的師母!--Sarah Bessey
  3. 女人太情緒化,不能作領袖或當牧師,那根本行不通。--Jesse Harp
  4. 是的,但你們夫婦誰是作最後決定的人呢?--Sarah Bessey
  5. 好吧,你可以教導這課,不過你教導的時候必須要有一位男領袖在座,我們會派一個人。--Sandy
  6. 婦女可以寫神學書籍,但不能教導神學課程。--Scott Lencke
  7. 你可以講道,但我們要讓會眾知道,長老會已經審查和認可了你的信息。
  8. 聖經中只有幾個婦女作領袖的例子,都是特殊的案例。--Scott Lencke
  9. 繼續等候,神會把你的波阿斯帶來給你。你們都曉得,波阿斯的方向感很差。--Joy Beth Smith
  10. 她不能夠帶領敬拜,因為婦女領唱沒有人隨著唱。但她作後補可以!Jenna DeWitt
  11. 聖經中的女人是由婚姻和兒女來定義的。--Joy Beth Smith
  12. 你作為一個單身女人,需要找一位男導師來順服,因為你需要一個遮蓋。--Joy Beth Smith
  13. 你如果結婚了卻選擇不生育兒女,那很自私。--Joy Beth Smith
  14. 我們有女董事,她們除了沒有頭銜和權柄,基本上好像牧師。--Shannon Anderson
  15. 我的意思是說,你們婦女有能力生養和撫育!難道那還不夠嗎?--Cyndie Randall
  16. 別那麼積極行動,你應該等候被“找到”。--Cici Adams
  17. 姑娘,不要買房子!你丈夫若沒有給你買第一棟房,他會有什麼感受?--Tia J. Davis
  18. 每一位婦女的最高呼召就是作一個妻子和母親。--Karen Gonzalez
  19. 如果牧師陷入罪孽強暴了你,那是你引誘試探了他!--Sierra White
  20. ...
更多的奇談怪論請看Rachel Elizabeth Asproth姐妹的博客

你們認為非基督徒聽見這些教導,會認為是美好見證,並被吸引來信耶穌嗎?我想這些牧師或教師只會對教會圈子內的人說話。她們應該走出教會去學習對話。

Tuesday, April 18, 2017

《北美自由貿易協定》

自由貿易歷來都是經濟發展、國家和平與昌盛的重要動力。1993年,美國、加拿大、墨西哥在一起,搞出了當時最雄心勃勃的一份貿易協定。《北美自由貿易協定》(即NAFTA)是國際上第一份容許國家之間在貨物和服務交易上完全自由的協定。

這份協定還建立了新的投資、政府採購、競爭政策、知識產權等等規定。

這份劃時代的協定成為後來貿易談判的樣本,迎來了全球的經濟擴展新紀元。自由的貨物流動導致自由的思想理念流傳,後來,墨西哥總共與46個國家建立了自由貿易協定,而美國也與20個國家實現了自由貿易的關係。

現在,墨西哥是美國的第二大供應商,也是美國的第二大出口市場。在2000英里的國界線上,每分鐘有超過一百萬美元的貿易流通量,支持著美國的五百萬工作機會,更不用說墨西哥的工作機會了。

墨西哥人從出口美國賺到的錢,有40%花在購買美國貨上(這叫作美國有60%的貿易逆差吧,是川普總統不滿的地方)。

最明顯的是技術工業,在全球的自由貿易體系中受益最大。無論是在經濟增長還是就業,美國的高科技公司在世界中處於領先地位。使用美國提供的技術能夠使其他國家在世界上成功竟爭,也幫助他們創造更多的高收入工作。

墨西哥是美國的最大的國外電子消費市場,也是美國的第二大電子元件和電腦產品供應商。在墨西哥生產和組裝的產品便宜,無論是賣到第三國,還是在美國銷售,都給在墨西哥營作的美國公司帶來較大的競爭力。

現在的問題是在美國營作的公司競爭力降低,因為工人勞力比較昂貴。重新談判北美貿易協定也許是必要的,如何讓美國得到比較大的益處?一個挑戰!

Saturday, April 15, 2017

耶穌使人從捆綁中得釋放

本文內容取自Moen博士的原文默想日誌,2004年2月19日Freed。或許並非所有疾病都是撒旦的綑綁,但恐怕有的屬於這一類。

路加福音十三章12節:耶穌看見她,就招呼她,對她說:婦人,你已經從你的疾病中被釋放了!(中文標準譯本)

多少年了,這個女人或許聽慣了「走開」或「我沒法幫你」這類的話。人可能會指指點點說,「看那個可憐的東西」,或「誰知她是造了甚麼孽」?但耶穌沒有對她說這樣的話。

耶穌所說的是我們沒有預料的。他醫治這個脊椎變形的女人,我們以為他會說「你的病好了」,但耶穌的用詞表示有捆綁,而不是有病。祂真正說的是,她得到了釋放,有自由了。這裡用的是希臘動詞apolutrosis。

最重要的是,這個動詞表示得自由。耶穌不是醫好了這個女人的身體,他是將她從撒旦的綑綁下釋放出來了。

耶穌沒說她的病是因為神懲罰她,乃說是撒旦的作為。耶穌確認這病邪惡,不是神對這個女人的意圖。實際上,在接下去的談話中,耶穌特別告訴法利賽人,這個女人已被撒但捆綁了十八年--那一天,耶穌應驗了以賽亞所宣告的彌賽亞預言,祂釋放了一個被擄的人。

你是否注意到,耶穌沒有提到赦罪?他沒有要求她悔改,沒有命令她禱告。耶穌的醫治顯明,神要從鎖鏈和綑綁中釋放祂的兒女,因為神是仁慈的。耶穌沒有要求這女人做任何事來配得自由,他直接給了她這自由。

耶穌來,從撒旦的權勢下面鬆開每個人的綑綁。聖經告訴我們,祂親自擔當了我們的疾病和軟弱,釋放我們得自由。

你今天受到哪些綑綁沒有?失落了甚麼生活的盼望沒有?有甚麼重擔壓得你直不起腰來?有甚麼事讓你只顧低頭看地,不能抬頭望天?神要你抬頭,祂呼召你,按手在你身上,說「你已經被釋放了」。

怎麼樣?你認為應該怎樣傳耶穌的福音是正確的?

Friday, April 14, 2017

200年前的黑奴廣告

按照維基百科的資料,奴隸制度在1776年美國宣告獨立之後,繼續存在了將近100年。也就是說,著名的獨立宣言,all men are created equal,恐怕並沒有考慮奴隸,可能也未必考慮婦女,平等的只是男人(men)。或者,建國的國父們以為奴隸制度會逐漸自行消除?

到1861年,有11個允許蓄奴的南部聯邦各州為了維護奴隸制,要宣告脫離美國,但北部聯邦各州主張自由,起來打南北戰爭,1865年南部聯邦投降,美國憲法加了第十三條修正案,正式廢除奴隸制和強制勞役,400萬奴隸得到解放。

我們現在很難想像,美國的基督徒是如何對待奴隸的?不過,200年前的報紙還在,有人去挖掘舊報,找到一些奴隸制廢除之前的廣告,是奴隸主為要抓捕逃跑的奴隸而刊登的。

有一則廣告是安德烈•傑克遜總統在1804年,他尚未上台時刊登的,在田納西憲報上描述他要尋找的「黑白混血男奴」:大約30歲,6尺1寸高,說話明智,走路略哈腰,腳特別大,橫跨齊的腳趾等等,抓到這個「黑白混血男奴」的人可以得到$50的報酬。這則廣告還附了一句話,特別殘酷--能替他鞭打這奴隸的,每鞭打100下,多給$10,最高給到$300!

現在$20面額美鈔上印的就是傑克遜總統,據說他曾經擁有150名奴隸。這些廣告好像小小的窗口,看到蓄奴合法的美國社會的歷史鏡頭。讀報的當然都是白人,他們彼此幫助,尋找失落的奴隸財產。這類廣告都集中放在專門的廣告欄目。

廣告常常詳細描寫逃跑奴隸,他們除了身高體重,還會甚麼技巧,缺少的牙齒等等,他們顯然很多都不穿鞋。有的時候,廣告中還會描寫最近挨打,身上的疤痕,缺少了手指等等。

1788年6月5日登在弗吉尼亞先驅報上的一則廣告,描寫一個叫作Patty的女奴隸,說她大約18歲,5尺身高,甚至「背後似乎已習慣了鞭打」。

廣告中有時還會提到逃跑的奴隸會認字,或者會簽寫自己的通行證件—那時候黑人旅行必須攜帶主人簽字的一種特別證件。還有的廣告提到奴隸是「無故逃跑」,意思是主人本身是好的,不虐待奴隸。也有時提到所找尋的奴隸「談吐愉快」。奴隸的膚色有淺色、銅色、到「全黑」。有一則廣告描寫所找的奴隸說話有點結巴,鞭傷很嚴重。

有時候,廣告會暗示逃跑奴隸的盼望—他們可能逃往某個城市或附近的種植園,那裡有他們的母親或父親或妻子或孩子。1986年7月有份報紙登廣告尋找一個抱著嬰孩的Mary,說她已經逃走4個月了,抓獲歸還有$20的酬金:「四個月前逃跑,黑人婦女名字Mary,年齡大約26到36歲,中等身材,前面門牙幾乎全部脫落,下唇很厚並垂下來。」然後廣告說Mary用同樣的方式講法語和英語…有一個6個月大的嬰孩,她一般總是抱著。

下面給出的線索說明Mary很可能在尋找她丈夫:「所述黑人婦女與一個名屬於XX的黑人William很親近,兩人與XX地的漁人是長期朋友。」等等。

讀這些廣告可以看到黑人奴隸的苦況。今天是受難節,受苦的人是否更能夠體會耶穌來救援他們呢?現在奴隸制已經徹底廢除,但種族歧視狀況雖然有改進,仍然頑固存在。兩周前我介紹過黑人神學,就是黑人基督徒所信的福音,和白人基督徒所傳的個人得救有所不同呢。

Tuesday, April 11, 2017

甚麼是「本於信,以至於信」?

羅馬書一章17節按照和合本修訂版的翻譯:因為上帝的義正在這福音上顯明出來;這義是本於信,以至於信。

新譯本翻的是「本於信而歸於信」,恢復本說「本於信顯示與信」,現中譯本的修訂版說「是起於信,止於信」,NET聖經的中譯本注腳說還可以翻成「本於信,為了信」。這話到底是甚麼意思?到底上帝的義顯明出來是甚麼?

今天閱讀洛桑宣教大會的一份報告,提到翻譯有的時候無法按字面直譯,否則就會遮掩或扭曲字句的意思--這節經文就是一個例子。

「本於信,以至於信」希臘原文的字面是out of faith into faith,或者through faith for faith,好像是說「從信心出來,進入信心」,又好像是「藉著信心,為了信心」。

我們如果知道這是一個慣用語就好辦了,Willowbank Report指出,這個句話拋開字面的動態對等翻譯,表達的是TEV聖經翻出來的這句話:the gospel reveals how God puts people right with himself: it is through faith from beginning to end。

也就是說,福音顯明了甚麼呢?顯明上帝如何接納人為自己的百姓:自始至終都是藉著「信」!--這就是上帝的義。這裡沒有說「信」是誰的:是我們對上帝的信心?還是上帝對我們的信實?兩種可能都有。

如果是指我們對上帝的信心,那麼我們「稱義」的福音,或者最好說是我們被「接納為上帝的百姓」的福音,從頭到尾都是因為人信上帝!如果是指上帝對人的信實,那就是說我們成為上帝的百姓,自始至終完全都是因為上帝對亞伯拉罕守約施慈愛,這也就是上帝的義!

關於人稱義就是被上帝接納為祂的子民,我的詳細筆記有很多篇,你可以搜索本博客站中的「稱義」題材。而上帝的義主要就是指祂的信實!

Monday, April 10, 2017

毛里塔尼亞的現代奴隸

本文取自《宣教日引》2017年四月號。我希望你讀了會為這些住在非洲其他族群當中的黑人奴隸感到震驚,並且為這個國家禱告。

毛里塔尼亞是個沙漠國家,一年有超過一半時間覆蓋在沙暴塵中,是世界上最孤立、最不發達的國家之一。毛里塔尼亞位於撒哈拉沙漠西部邊緣,70%國土為沙漠所覆蓋,只有內陸河流兩側才能看到綠色,一年下不了幾場雨,經常陷入乾旱中。多數人過著貧窮的遊牧或半遊牧生活,一半人口每天生活費不到2美元。

毛里塔尼亞同時擁有阿拉伯和非洲文化,所以被稱為「阿拉伯一非洲之橋」。7世紀,阿拉伯人來到這片廣闊的沙漠邊陲落地生根,他們就是今天淺膚色的白摩爾人(Moor),大部份權力和財富都集於他們;黑摩爾人(又稱哈拉廷人)的祖先則是黑人農民,他們世世代代都是奴隸。毛里塔尼亞還有其他族群,包括普拉爾人(Pulaar)、索寧科人(Soninke)和沃洛夫人(Wolof),所幸這些族群沒有成為奴隸。

15世紀開始,葡萄牙、荷蘭、英國和法國都曾殖民毛里塔尼亞,直到1960年才獨立。從1984年起的20多年,毛里塔尼亞頻繁發生政變,直到穆罕默德•阿齊茲將軍(Mohamed Aziz)2009年當選總統才平息下來。目前毛里塔尼亞屬軍人政權。

毛里塔尼亞是世界上最後一個廢除奴隸制的國家,從1905年首次提出,到2007年才全面禁止蓄奴。儘管如此,這個摩爾人持續已久的社會階級制度,今天依然隨處可見。國際機構指出,毛里塔尼亞仍有10%-20%人口處於奴隸狀態,他們被禁止擁有土地、接受教育以及參政;虐待事件時有發生,受害者以女性和兒童為多。

最近,美國有線電視新聞網絡(CNN)派記者到毛里塔尼亞秘密採訪,揭露了一段段聞者心酸的故事。這些大同小異的故事最令人心寒的是,在黑摩爾人中這是常見的現象,並且還在持續發生著…

史琪拉的母親是奴隸,所以她生來也是奴隸。年紀小小的她天還沒亮就必須起床,一直忙碌到深夜,睡覺時還要被主人綁住,像畜牲一樣被對待。夜深人靜時,那些男人就來侵犯她,她根本無法反抗。史琪拉一次一次被強暴,她第一個兒子的父親是主人;第二個兒子的父親是主人的兒子;第三個生的是個女兒,她發誓不要讓女兒重覆自己悲慘的遭遇,但她又能做什麼呢?(內容取自蘋果日報:此時此刻,全世界還有近3,000萬奴隸 文/ 黃怡)

瑪卡從來沒見過父親。5歲那年,父親第一次出現,卻是因為家裡需要一名苦工,硬生生將她從生母那裡拽走,從此她被迫為奴。瑪卡的母親是父親的奴隸,在毛裏塔尼亞只要生於奴隸家庭,便終生為奴,世世代代承襲下去。15年來,瑪卡一個人住在窄小的棚屋,每天努力幹粗活,從沒休息過一天。不幸的事卻沒有盡頭,有一天父親的其中一個兒子,也算是她同父異母的兄長,把她載到幾英裏外的沙漠,強暴了她。(內容取自:撒哈拉的奴隸在哭泣

穆赫爾今年40多歲,她不知道父母親是誰,只知道她一出生就是奴隸。從孩童時期起,她每天為主人做飯、洗衣、放羊和駱駝,一直忙碌到深夜,從未得到報酬。長大後她多次遭主人侵犯,卻從不認為自己可以反抗或逃跑,因為她不知道外面的世界如何,也害怕被殘暴的主人抓回來暴打。

一天當她放羊回來,發現剛出世不久的小女兒躺在門外,臉上爬滿了螞蟻。殺死女兒的人是她的主人,也是女兒的父親。這人狠心下毒手殺死自己的親身女兒,僅僅因為不要讓穆赫爾背著孩子幹活,影響工作效率!

穆赫爾強忍悲痛,乞求給女兒一個葬禮,換來的卻是無情的辱罵。她無法再忍受,向「SOS奴隸」組織尋求幫助,最終獲救了。然而「自由生活」非常短暫,很快她和5個孩子又被交給另一個新主人,一如既往地被暴打。更悲慘的是她的大女兒16歲時遭遇跟母親同樣的慘劇———被衣冠禽獸的主人強姦並懷上了身孕,孩子尚未出世就活生生被折磨致死。女兒的遭遇讓穆赫爾陷入極度痛苦,她再次想到了逃離。
(內容取自:揭秘西非最後的奴隸

照說毛里塔尼亞的奴隸制度已經於2007年正式廢除,法律上蓄奴是違法的,為甚麼奴役現象還是存在?如何禱告?請點擊這裡閱讀