Thursday, February 23, 2017

A Reflection on Faith

I became a Christian 30 years ago in Canada, where I was a “visiting scholar”. A Chinese Christian girl encouraged me to try Christian faith, so I tried, and found my prayers to Jesus worked wonders. Pretty soon I began to share my experience with Christianity faith to my Chinese friends. Pretty soon people followed me to churches and sought out this faith for themselves.

All the Chinese churches I attended are fundamentalist. In other words, my savior saves me from a hell which I didn’t know previously. But my testimonies to all my friends never really mentioned the hell, because the true reason I’d like my friends to know about Jesus, was God’s love that demonstrated through my prayer.

I found Jesus is amazing, not because he theoretically helps me escaping a hell, but I had found the brand new faith gave me a brand new identity, with a brand new set of values, which in turn proved worthwhile and honorable for me to explore.

So, my fundamentalist faith was only on the doctrine side, which never really matched my experiences. But I never realized this. I accepted Christian faith as absolute truth, mainly because my experiences were true. It is when I attended seminary, especially after I received a M. Div., I began to realize the gap between my experiences and the fundamentalism doctrines. I spent much time digging into the gaps… I realized I had to discard the fundamentalist doctrines, for they are just biblically indefensible…I left the fundamentalist ideology.

Now, the day I am nominated and ordained to be a ruling elder, I had to face a few fundamental questions in the ordination. All the questions are supposed to have a “Yes” answer. I’d better be honest. I decided to carefully study every questions, 8 in all. The end result: I fully embraced PCUSA faith statement as listed and explained in the ordination study bulletin.

The first question: Do you trust Jesus Christ as your savior, as the Lord of all creation, as the head of the church? And through Jesus believe the Father, Son, and Holy Spirit? Of course! Except I want to be very clear, I am not very sure about existence of a literal “hell”, which God is said created it for punishment of sin. How Jesus is my savior then?

I know for a fact, that everybody has sinned against somebody, intentionally or not, because we have been separated from God the Creator, therefore lost the art of perfect love and communication. Christ saved me from self-centered life values, from pursuing only selfish fulfillment and pride. He saved me into a life of God’s bigger purpose -- freely spreading God’s loving-kindness towards people.

How? He teaches me new perspectives, new values. I believe there is no life damage that Jesus cannot redeem. God helps and strengthen us in our weakness, disadvantage, and troubles. He is also the Lord of relationship, so that we can forgive.

I believe this PCUSA view of redemption is very biblical, for Gospels and Pauline letters all proclaimed that Jesus resurrected to be the King of God’s Kingdom, which has been established on earth among His people, that we all are God’s works. They never really emphasized a life after death as Christian hope. Regarding Trinitarian God, the bulletin especially points out that “Father” is a traditional way of description for God, and He definitely is not a male idol. Very good! To many people who never know how a good father is compassionate to his children, this is a comfort.

The second basic question to ask: Do you accept the Bible as the Word of God and the highest authority, which is inspired by the Holy Spirit and witness to Christ? I put the question as I understand it, which no matter what church tradition you are in, a “Yes” answer would be warranted. But to the ear of theologian and seminarian, the question itself sounded somewhat like “do you accept Bible inerrancy”? No, I don’t believe any of the extant manuscripts were inerrant. But thanks to the works of many textual criticism scholars, the texts of Hebrew and Greek Bible in print today are highly reliable and trustworthy as it stands to the earliest originals. It is amazing work of the Spirit as a whole.

Regarding the interpretation of Biblical text, i.e. translations and theologies, we have much difference derived from the same Bible. Every faith traditions and denominations offer somewhat different system theologies; each interpretation and understanding has certain historical or culture reasons. Therefore, I am fully aware that, to respect Bible’s authority cannot be just a sound bite to claim.

We uphold Bible’s authority, which cannot mean to claim our own tradition as the only absolute truth, others are heresies. Historically, our own faith tradition had used our own understanding of Bible authority to justify slavery, to justify discrimination against women, to justify wars etc, all proven wrong.

After careful consideration, I concluded that if we really uphold Bible’s authority, we have to keep learning, keep on new researches. Whenever we realize our knowledge was incomplete or mistaken, we have to be ready to yield. This I feel PCUSA is doing much better than many fundamentalist churches!

Monday, February 20, 2017

聖詩:這是我天父的世界



這是天父世界,我們側耳靜聽,
宇宙唱歌,四圍響應,星辰作樂同聲。
這是天父世界,我心滿有安寧,
花草樹木,穹蒼碧海,述說天父奇能!

這是天父世界,群鳥歡唱齊鳴,
清晨明亮,百花美麗,證明創造精深。
這是天父世界,祂愛普及萬千,
風吹草聲,知祂經過,隨處能聽祂言。

這是天父世界,叫我不可遺忘,
黑暗勢力雖然猖狂,天父卻仍作王。
這是天父世界,我心不必憂傷,
天父是王,宇宙同唱,祂治萬國萬方。

Friday, February 17, 2017

評估:形形色色的大道小道消息

論到各種報道來源是否可靠,有一位律師畫了下面這個圖,在社交網上分享。我想她的目的是幫助大家分辨報刊的可信程度,鑑於現在假消息變多,值得分享給華人朋友,供您參考。



首先,各種報導都很容易偏左偏右,寫手們把自己的意見從措辭上表現出來。圖中左邊的報刊是自由派的,越左越偏激,不太理會正宗的新聞專業培訓所教導的公平原則價值觀。而右邊的報刊是保守派的,越在右邊越偏激,同樣不太理會公平報導的價值觀。

其次,她把報導的品質分成高等和低等。擺在上面的報刊是寫作嚴謹、筆法流暢、消息來源清楚可靠的,當然其中有比較自由和比較保守的。

所謂的「主流媒體」,一般是指寫作品質達到相當的標準,不明顯偏左偏右的新聞報刊。我們看到中間那個圓圈中,列出幾個眾人常聽的廣播站和幾家眾人常讀的新聞社,還有大多數的地方報刊,收在圖書館的那些,都屬於主流媒體。

列在下面的是寫作品質較差的報刊媒體。如果文章不左不右,就還算可讀--知道消息總比不知道好。但那些偏左偏右的,你最好小心分辨,知道其左右傾向,作為參考。

至於左下角和右下角的博客、小報網站,很多純屬「標題黨」,吸引眼球卻文不對題,或真假混雜,不值得閱讀,或浪費時間。但中間偏左翼的The Huffington Post(赫芬頓郵報),和中間偏右翼的Fox News(福克斯新闻),都有一部份文章很接近主流媒體,可是有相當一部份的報導,這位律師評論說,你讀了可以證實自己已信的東西,卻說服不了不信的人。

還是建議大家閱讀主流媒體。川普總統不喜歡主流媒體,大概是因為嫌他們對他的誇讚不夠。

Wednesday, February 15, 2017

西方的跨文化宣教挑戰

Paul Hiebert是另外一位近代的宣教學家,神學院的教授,2007年才過世。他研究不同的文化中不同的神觀,因為他的父母是美國去印度的宣教士,他出生在印度,了解東方人的文化和世界觀。

Hiebert教授用「有機的」和「機械的」兩種特性,來描述全世界各種不同的世界觀或宗教。每一種都有不同程度的這兩種特性:「有機」意思是指萬物之間都互相有關係,彼此有正面或負面的影響,「機械」是指萬物之間有不同的自然力量彼此影響,所發生的事是不能掌控和非倫理的。

然後,人把世界又分成看不見或屬靈的部分,其中有神明、天使、或其它的靈,以及看得見、摸得著、可試驗觀察、可研究規律的部分。在看得見和看不見的事物之間,有不少世界觀還相信有鬼魂、邪靈、死人的靈魂等等東西存在。如下圖所示:



Hiebert教授說西方社會看世界缺少了中間那一層,我們把那一層當作迷信、虛假、或不存在。結果我們的宣教士去到一個相信中間那層勢力實際存在的文化中,就完全沒有辦法應付。巫師咒詛帶給人災禍,但基督徒相信基督的能力勝過那些。巫醫有能力治病,基督若是不能,誰還會信?只好讓人回到巫醫那裡。

我們既不能夠用世俗化的方式,否定那些世界觀就完事,也不能把所有的事都解釋成神秘兮兮的屬靈爭戰。目前的神學系統框架以哲學為基礎,聖靈論不夠,Hiebert教授建議發展「整全的神學」,Holistic Theology。

Tuesday, February 14, 2017

如何知道一條新聞是假的?

美國的中學生都有學習一個閱讀技巧,叫作「批判性思維」,即critical thinking skill。我有一年給孩子挑選暑期作業本,就選過那麼一本,其中含有大量的批判性思維的習題。顯然很多人缺乏這種技巧,他們讀到一些很低劣的搧動性文章,就信以為真

今天看到一篇文章,為大眾分享如何識別假新聞,也就是如何使用批判性思維,就想要轉發一下。
  1. 察看消息來源,看看是從哪個網站傳出來的。那些匿名發表的微信消息有可能是某人的謠傳,或者故意把舊的資訊誇張一下,變得聳人聽聞。
  2. 讀消息不要只讀標題,要點擊鏈,進去接讀完整報告。你若仔細看,其實和轉發者的標題根本不符。
  3. 看看文章作者是誰,是不是真人實姓,還是假名。
  4. 看看文中給的鏈接,是否真的支持作者要說明的問題。有時不支持!
  5. 檢查一下文章日期,有時資料已經過期,要看update的資料為準。
  6. 看看是否是開玩笑的文章。沙堤亞風格的英文有可能被中國人誤解,翻出來就成了假消息。
  7. 檢查自己的偏見。你如果對某人有偏見,就很容易相信關乎這人的某類謠言。
  8. 請教專家。到圖書館看看,或察看一些專門察驗和報告消息是否屬實的網站,比如snopes.com
當然,偶爾政府官員也公然散布假新聞,誠實報道的媒體會說:「某人如此是說,其實沒有任何證據。」你如果不相信主流媒體的報導,總要去找其它更可靠的消息來源,不能隨便信小道消息。但假如所有的主流媒體從不同角度報導都一致,那你應該相信。

Sunday, February 12, 2017

我們是鹽和光嗎?

你們是地上的鹽。鹽若失了味,怎能叫它再鹹呢?它不再有用,只好被丟在外面,任人踐踏。你們是世上的光。城造在山上是不能隱藏的。人點燈,不放在斗底下,而是放在燈臺上,就照亮一家的人。你們的光也要這樣照在人前,叫他們看見你們的好行為,把榮耀歸給你們在天上的父。

Yes! so let your light shine before men; that they may see ... your Father who is in heaven.



昨天我們這個小教會的新牧師帶領大家在神面前尋求教會的異像。耶穌對祂門徒說的上面這段話成為多數人贊同的一個形象,來代表我們教會的目標。--這並不是那麼容易,我們認識到現在是有差距的。--我們當中的很多人,別人恐怕不知道他們的恩賜;無論誰有甚麼亮光,他們恐怕也沒有甚麼機會分享。

在教會中沒有機會作鹽作光,你會怎樣?我們需要增加靈裡的聯結for sure,才能各自反映出天父的榮耀。

Friday, February 10, 2017

約拿書和聖經的宣教主題

我正在上一門宣教的課程,本文是一篇筆記:讀Johannes Verkuyl談普世宣教的聖經基礎。這位荷蘭作者是近代的一位著名的宣教學家,早年在印尼宣教許多年,後來在一所大學教授宣教學很多年,2001年才過世。他寫的《現代宣教學導論》似乎是很經典的宣教學教科書。

Perspectives on the World Movement選了書中的一段,引起我興趣的部分是他所講解的約拿書。Verkuyl認為約拿的故事處理了向外邦人宣教的主題,值得現代的基督徒借鑑!約拿書的作者使用以色列歷史上一位先知的名字(王下14章25節),為以色列的聽眾刻劃了一個討厭外邦人、無心向外邦人宣教、又抱怨上帝對外邦人太仁慈的先知故事。

Verkuyl教授總結說,約拿書的作者是要警告聽眾,拋棄偏狹態度吧,面對神的挑戰:願意變成上帝的僕人,完成神的計畫嗎?因為以色列百姓當時的狀況是,接受了神一切的啟示,卻只關注他們自己的問題,拒絕涉足外邦去宣講神的信息。他把約拿故事劇分成八幕:

第一幕是神給約拿「起來,去…」的吩咐。尼尼微是個很兇暴、很罪惡的城市,約拿不想去,他雖然「起來」了,卻逃往另外的方向去了。

第二幕是神的對策,安排了風暴,約拿卻在底艙沉睡。Verkuyl評論說,教會很多時候就是這樣,在世界的風暴中沉睡,別人拚命找問題所在,眾教會卻當作與己無關。當眾人發現(或神用他們抽的籤指示了他們),是約拿所拜的神追上了他,約拿只好承認神的創造和主權,請那些水手把自己丟進海裡,滿足神的要求。

第三幕是上帝安排一條大魚把約拿吞掉,約拿落在急難困苦中。第四幕約拿在魚腹中禱告詩篇十八篇,切切祈求上帝的憐憫,還混合了其它一些詩篇的字句,最後上帝安排那大魚把約拿吐在岸上--祂原本不是要約拿滅亡。

故事到此,請不要問我,這些事怎麼可能真的發生,我以前寫過另一篇筆記,這是一個非常幽默的關於先知的故事,而不是歷史事件,但信息極其深遠。

第五幕是上帝對重生得救的約拿再次吩咐,去尼尼微宣告神的信息,他們若不悔改,40天就要滅亡了!第六幕描寫尼尼微人的反應:從上到下,人人悔改,個個禁食,離開所行的惡道。結果上帝察看他們的行為,就改變了心意,不給他們降災了。--這些人是該死的以色列百姓的仇敵!

第七幕道出了整個約拿宣教過程的最大障礙,不是那些水手,不是大魚,不是尼尼微的國王和臣民,而是約拿自己—Verkuyl教授說,是頑固不化、思想狹窄的教會。

故事中的約拿遠遠觀看,40天過去了,尼尼微還在,上帝的恩典給他們太多了!祂怎麼不是冷冰冰、嚴厲命定所有人都去地獄的神呢?祂怎麼讓那些該死的人得恩典呢?約拿實在受不了外邦人也得救的想法!他們沒有入猶太教啊--開玩笑,最後這句是我說的。

Verkuyl教授說,約拿宣教,他的心卻不在那裡。他自己在魚腹中切切禱告上帝施恩,現在卻對上帝說,「我知道你是有恩典、有憐憫的上帝,不輕易發怒,有豐盛的慈愛,並且後悔不降所說的災,所以我急速逃…現在求你取我的命吧!因為我死了比活著還好。」

約拿為甚麼發怒?因為上帝對那些外人同樣施恩。祂不是應該對自己立約百姓有格外的恩典嗎?今天的基督徒大概都和約拿差不多。是不是呢?但是耶和華問他說,「你這樣發怒合理嗎?」

第八幕,上帝繼續引導固執的約拿。他沒有從風暴、從水手、從大魚、從尼尼微悔改的事情中學到功課,因為他不想學。所以上帝用一棵神奇的篦麻,來讓約拿思考:一夜生長遮蔭,第二天安排一條蟲子咬死,再安排太陽暴曬,約拿為這棵篦麻氣死了。

耶和華最後教導約拿說:「這蓖麻不是你栽種的,也不是你培養的;一夜發生,一夜乾死,你尚且愛惜;何況這尼尼微大城,其中不能分辨左右手的就有十二萬多人,還有許多牲畜,我豈能不愛惜呢?」(不能分辨左右手的可能是指兒童,或指無知的人。)