Tuesday, January 17, 2017

EPA遇到了川普

根據維基百科,美國國家環境保護局(Environmental Protection Agency),常簡稱美國環保署(EPA),是美國聯邦政府的一個獨立行政機構,主要負責維護自然環境和保護人類健康不受環境危害影響。

EPA由美國總統尼克松提議設立,在獲國會批準後於1970年12月2日成立並開始運行。在環保局成立之前,聯邦政府沒有組織機構可以共同合協地對付危害人體健康及破壞環境的汙染物問題。

環保局局長由美國總統直接指認,直接向美國白宮問責。EPA不在內閣之列,但於內閣各部門同級,現任局長為吉娜·麥肯錫(Gina McCarthy)。EPA現有大約18,000名全職雇員,所轄機構包括華盛頓總局、10個區域分局、和超過17個研究實驗所。

EPA的具體職責包括,根據國會頒布的環境法律制定和執行環境法規,從事或贊助環境研究及環保項目,加強環境教育以培養公眾的環保意識和責任感。

--這是一個提倡和維護公益的機構,與礦石燃料工業有直接的利益衝突。對於不相信全球氣溫人為變暖的新當選總統川普來說,這個機構是用各種規章政策攔阻經濟發展的機構。請為他們前面的工作禱告。

科學研究發現只能進步,無法倒退。川普再怎麼贊成煤礦工人復職,也不會有人修建火電站,或為居民供應小煤爐了。還是好好保護上帝的創造,給子孫後代造福更重要啊!

Sunday, January 15, 2017

666:「獸的數目」是甚麼?

今天上林榮華教授的課程,學習聖經的「文本考證學」。經文考證學幫助我們了解經文的意思,林教授提出提出啟示錄十三章的例子。(Textual Criticism一直不正確地被華人翻譯成「經文批判」。)

在啟示錄十三章,約翰描述一隻他所看見的「獸」。這獸叫所有人都在右手上,或是在額上,「打一個印記」,凡沒有打印記的都不得從事買或賣。然後約翰說,「在此,要有智慧:讓有悟性的人解開獸的數目吧,因為這是一個人的數字,那數字是六百六十六(和合本修訂版)。」

傳統解經都認為,這獸是約翰所預言的、將要來的一個人,即「敵基督」。因為按照字面看,歷史上顯然還沒有出現任何人,真的用他的權力來要求所有人都在右手上或額上打甚麼印記。不過,你怎知這「打印記」不是某種象徵性的說法,來表示接受某個統治者的某種權柄而已呢?

2005年,人們找到一份希臘文啟示錄手抄本殘卷,編號為「莎草紙115」,其中十三章18節中那個「獸/人」的數目不是666,而是清清楚楚地寫著616。由於「莎草紙115」是第三世紀的抄本,它是迄今最古老的啟示錄抄本了。另外,BibleWorks(一套原文研經軟件工具)有註腳說,教父愛任紐也提過,有抄本寫616。

為甚麼616會改成666呢?那個「獸的數目」到底是甚麼呢?有人猜測,這個神祕的數目可能是希伯來字母代碼--猶太人喜歡把字母表中的每個符號都編碼:A=1,B=2等等,結果大衛的名字DWD代碼加起來是4+6+4=14,難怪馬太刻意從亞伯拉罕算起,到基督耶穌為止,列出三個「14代」。

所以這裡某人的名字拚寫出來又加在一起是666。更有人猜測這名字不是別人的,乃是當時迫害基督徒的那位羅馬皇帝「尼祿凱撒」的希伯來拚寫。在發現有「莎草紙115」寫616之後,人們就能夠證實這猜測了,因為「尼祿凱撒」的拉丁文拚寫代碼加起來正是616!

由此可見,666不是一個密碼,乃是當時每個猶太人都知道的暗號,來代表那位迫害基督徒的尼祿王。而啟示錄13章整個在用隱喻的筆法描寫羅馬帝國的尼祿王,有17章為證,因為17章再次提到這7頭10角的獸,並說明「那7頭就是女人所坐的7座山」--人人皆知羅馬的城市是建在7座山上--這獸無疑是在影射羅馬帝國!

如果作者用666來代表尼祿凱撒,13章和17章都是描寫作者當代對福音的屬靈抵擋和善惡之爭,那麼啟示錄這一章就未必預言了未來的甚麼。是嗎?你若希望知道更多的例子,可以來睿理文神學院上林教授的課,他的課很獨特,很生動有趣。

Thursday, January 12, 2017

書評:跟隨耶穌作現代門徒

我想找一本適合教會小組討論的好書。我看到這本賴特寫的靈修默想,讀者評價相當不錯。書名是Following Jesus: Biblical Reflections on Discipleship。根據介紹,Wright選了12段經文來默想,談論現代人如何跟隨耶穌。

賴特列出了六卷新約書卷的大綱—希伯來書、歌羅西書、馬太福音、約翰福音、馬可福音、和啟示錄,看這些書卷如何描繪耶穌,如何描繪他捨己性命所達到的目標。然後他取了六個重要的新約主題—復活、重生、試探、地獄、天堂、和新生命,來思考作個現代門徒的意義。

我決定買一本來看,因為我很好奇,賴特如何總結和介紹「地獄」這個主題?--我曾搜索新約中的「地獄」,字面即耶路撒冷城外的「欣嫩子谷」,一個象徵罪惡和死亡之地。

讀者書評記在下面。85%人給這本書五顆星的優良評價,少數幾個人給了四顆星。大家一致認為,這本書啟發人重新思考自己的信心,絕不是老生常談。

第一個人聽說賴特博士寫的書常常都會比較難懂,因為他寫的大都是很沉重的題目。但是他讀了這本小品文的靈修書,發現它帶給人一股新鮮空氣--不管你是個牧師、神職人員、還是普通信徒,它解答了你的某些難題。這個人並不同意賴特寫的所有道理,但是他兒子特別喜歡賴特,所以他決定和他一起閱讀,為的是能和兒子好好溝通。

這人說第8章特別打動了他的心。那一章從列王記下第5章,來思考大將軍乃曼的故事。乃曼生了一種皮膚病,來找以利沙醫治。賴特說,這件事如果發生在現在,馬上就會成為耶路撒冷報紙的頭版頭條,或被華盛頓郵報報導:「敘利亞的大將軍被以色列的聖人醫治」。

然後賴特評論了這件事在乃曼當代會引起多大的爭議,以致乃曼要面對一個問題:以色列的神醫治了他,而他自己的神沒有能夠醫治他。那麼他從此應該敬拜誰呢?

這位讀者說,賴特把這個故事講述得生動有趣,挑戰人去思考。賴特問,「乃曼把他的驕傲留在約旦河岸邊,下河去洗了,也得醫治了。」我們是否也有人極力要把自己的驕傲留在身後,來讓耶穌洗淨我們,讓我們成為完全?--這位讀者一口氣就把這本書讀完了。他如果慢慢讀,說可能感想會更多。

第二位讀者也表示,他並不同意賴特提到得每個思想,但很喜歡讀這本靈修小書。他說賴特博士把很深的神學概念說得淺顯易懂,連慕道朋友讀了也不會感到驚訝--主啊,救主啊,王啊,大牧者耶穌基督。賴特顯然了解愛的行動。聖潔、復活、天堂、新天新地等等,都能夠同意。

第三位讀者說,不管你同意還是不同意他的結論,賴特的書一定要讀。這本書是他最實用的作品之一。賴特可能是世界上最棒的神學家,能把一流的學術知識和實際生活結合起來。這本書以很意外的方式感動了這位讀者,說到了作耶穌21世紀門徒的關鍵。

這位讀者從書中總結了賴特博士的幾個出色洞見。其中一個是關於耶穌在客西馬尼園禱告:耶穌有三個選擇,第一是與父神爭鬥,看誰權力大,召天使天軍和門徒來幫助他打敗羅馬帝國和猶太領袖;第二是逃跑,跑到曠野去,進修道院—這不是和我們很像嗎?

Sunday, January 8, 2017

老現象、新詞彙:Mansplain

動詞mansplain,或分詞Mansplaining,或形容詞Mansplainy,似乎是個最近才流行起來的詞彙(也許和川普所表現出來的大男人主義有關),特別用來描繪男人對女人解釋事情,那種居高臨下,或假定對方為無知的語氣和心態。它由man和explain兩個字復合而成。

舉個例子,我的一篇博客文章有一次被人留言說:「你懂不懂…?」那人就在假定我沒有資格分享或提問,因為我是女人。但凡愛說「你懂不懂…」的人,都是典型的mansplaining人士。

網上有篇文章從七個方面解釋mansplaining的現象,在這裡記下來,婦女們可能都多少有些體驗。

第一個方面就是這字的典故,女小說家或作家所描繪的:男人在她們面前滔滔不絕地吹牛,直到最後終於被打斷,聽見對方原來就是那題目的作家/專家。這叫作無意中的班門弄斧。那些帶領查經小組的弟兄們,勸你們注意,姊妹們的發言常常都有新鮮洞見的,給她們機會,你自己也會有進步。

第二個方面是女人出現在傳統上男人的職業領域時,一些男人所表達出來的歧視或排斥言論。體育界啦,神學界啦。對了,我上次寫過一篇介紹女經濟學家耶倫,她曾經被人訓斥,要她在貨幣政策問題上,回家去和她獲得諾貝爾經濟學獎的丈夫討論--典型的「女人不在行」偏見。

第三方面是不聽女人的感受和要求,一味地告訴她,男人的視角是如何,他的感受和要求如何。下面這個視頻,頭一段是在紐約街頭拍攝的,一個女人步行穿越大街小巷,不住地遇到陌生男人那些沒有禮貌的評論,當然都是夸她漂亮,試圖搭訕之類。恐怕沒有甚麼女人會歡迎這些來自陌生男人的性挑逗,我們會說這是性騷擾,也會儘量逃開。

然而在接下來的電視討論節目中,當視頻女主角Amanda說她不歡迎這些性騷擾言論時,那位號稱男女關係專家的男作者Steve表示他更了解。他打斷Amanda和電視主持人說:「我不知道女人的感受,只是揣摩她們。說到底,女士們,你們不在乎那些男人是誰,但那些人會提高你的自尊心,讓你知道你是受歡迎的人--沒有一個女人不喜歡聽人說她漂亮,…」

Steve不相信,竟然有女人走在大街上是不願意吸引男人注意力的!他希望能教育Amanda,讓她接受那些性騷擾的言論其實是個抬舉!可是,Amanda放出這段錄像的目的,是為告訴人,女人不喜歡這樣。他楞是聽不見這個信息,反倒mansplain!



第四方面是挑剔一個女人做事--她怎麼做都不太正確,你永遠能夠提出意見和建議,美其名讓她更完美。這裡有個柯林頓夫人被電視喜劇主持人mansplain的節目,很好笑。

第五是貶低女人的動機,輕忽她的困難,反對她解決問題的方法。第六是不回答女人的重要問題,轉移話題,訓斥她的不同意見。第七是女人正要著手解決某個問題時,用嘲笑的口氣告訴她某些簡單的技術問題,說那些錯誤很是很經典的錯誤—問題是這女人早已知道如何解決,不需他多嘴多舌!

你應該如何對付mansplain呢?提醒他「大家都不完美」,但你已經(對自己的努力)滿意了;告訴他「是的,我知道…」,「但我的意思是…」。如果有人在你面前班門弄斧,容許他們--耐心等待你的發言機會,等一個星期或兩個月都沒關係。你一定會有機會讓他知道,男女的價值、知識、和解決問題的能力是平等的。

Friday, January 6, 2017

選了這麼一位總統怎麼辦?

新當選的美國總統川普似乎不習慣召開新聞發布會,去公開地、正式地回答記者問題。他動不動就從他的推特攻擊和抱怨這家公司、那個部門的,表示不信任,吹吹牛皮,這是不夠的。副總統拜登說得不錯:當上總統了,拿出你的解決辦法來,提出你的新法規,讓議院和國會來辯論、來決定,看看事情會怎樣進展。



我們可以為川普禱告:禱告他會謙卑,禱告他會增加知識和洞見。

為他所提拔的那些即將與他合作的各政府部門官員禱告,其中有些沒有甚麼政治和法律經驗:他們能夠學習,能夠合作,多為總統提供積極有效的建議,來改善各部門的運作,來為國家安全和人民生活作出有益的貢獻。

為美國的眾教會禱告:能夠更多地了解和顧念社會中那些遇到困難的人,並伸出手來支持政府為解決問題的各種舉措。

Wednesday, January 4, 2017

轉發:LGBT的性別研究

本文原載於台灣醒報,邱慕天弟兄摘譯自National Geographic報導文章,How Science Is Helping Us Understand Gender

1998年出生的迦勒與艾米是一對雙胞胎男孩,但艾米12歲時卻開始明顯感覺自己不該是男生。去年,他作為變性人出櫃成為「她」,且在不久前完成了變性手術。艾米不覺得手術代表什麼,她的女性認同早已在心中堅實確立。

12歲的卡洛斯體內缺酶,生殖器小時候是女狀,從小被當女孩養育;卻在青春期後睾固酮激增,而回到了男性的正常節奏。

美國過去十年開始公開談論及調查跨性別後,統計的人數增加了一倍,也有許多無法在兩性之間確定性別的人;學齡兒童有性別認同障礙的人數也增加,他們剛好就是因此而在學校遭到霸凌的高風險群。

高中生物學教我們性染色體的XX和XY定義性別,但新的研究顯示情況比這更複雜:XX的人有可能長得在生理、心理、解剖上跟男的一樣,反之亦然。胚胎發展出傳統生理性別,靠的是Y染色體上的SRY基因,是它在胚胎6至8週時開始「原始性腺」發展成睪丸,然後雄激素持續催成一個男性樣貌。缺了SRY,「原始性腺」會長成分泌雌激素的卵巢。問題就在於XY上頭的「SRY基因」並不總是正常;它甚至有時候出現在XX上。

「性別光譜論」在千禧年世代的調查中已被證實。更發現原來不只是SRY問題,還有所謂「雄激素不敏感綜合症」(CAIS),使得XY身體對分泌的雄激素不起催情或正常發育反應,形成陰陽人的狀況(通常會表現得像女生)。學者也發現,自閉症譜系障礙(ASD),被發現與心理性別認同有高度相關性。

《國家地理雜誌》指出,XY染色體、生殖性徵(凹或凸)、激素(睾固酮和雌激素的相對水平)、心理學(自定義的性別認同)、社會人類學(文化定義的性別認同),共同組成了對傳統性別認知的革命。

傳統上我們以為性別都是非黑即白的事--你不是XX就是XY嘛,所以發現性別表達不是那麼簡單的情形,會很震驚。看來我們應該有勇氣,來虛心面對這樣的科學研究發現,調整我們對LGBT人士的態度。

Monday, January 2, 2017

紀念Bob牧師

又一年如飛而過。在這一年中,有甚麼人或事,是日後也值得追念的呢?整理案面,有兩張追思禮拜的程序單—我保留它們,是因為我有尚未寫下來的感想。一晃都快一年了,我決定寫一篇來勉勵自己和大家,並且問:將來我們離開這世界的時候,我們想要留給身後的人甚麼東西?

Bob Butziger是我們這個小教會的臨時牧師,一個動力很大的人。他從發現生癌,堅持工作,到不得不請其他牧師來代替,到去世,大概只有一年多。一位十足的關懷輔導式的牧師,來了不久就極力要認識每一位會友,把你的興趣和熱情記在小本子上,興致勃勃地提出這樣那樣教會可以支持你去開展的事工,動員你參加他認為合適的服事…

有一次Bob牧師拿出一本小書給我看,是介紹Habitat for Humanity事工來歷的。他翻到其中一頁,其中有他的名字,原來他曾經參與創立了這個事工!我知道那家非營利機構,常號召人義務獻上自己的時間或金錢,為沒房子住的人蓋房。我把那本書借來翻閱了一遍,還給他的時候我記得問道,這家事工的運作理念很好,不過單靠義工的支持好像無法持久吧?--我後悔這麼問了--因為我發覺,胸懷別人的需要,去幹一番事業的,不都是大有錢人,而動員別人參與自己的理念和行動,永遠都是個挑戰。

Bob牧師的家屬要求大家穿著鮮豔去參加追思會,穿夏威夷的大花襯衫最好。據說因為這是真正的celebration慶典,慶祝Bob牧師充滿色彩和動力,帶給無數人鼓勵和幫助的美好一生。Bob的親屬和同事紛紛上台追憶與他相處的時光,他的一個兄弟回憶起小時候有一次過年,Bob去找了一幫流浪漢來家裡…大家都笑。

印象最深的是他外甥女的一句話。在遇到重大人生挫折時,Bob在一旁安慰扶持她--他有辦法讓人在一種要命的情形中好過一些,她說。He had a way of making a horrible situation better.

Bob是個熱情敞開的日耳曼人,很謙遜,完全沒有任何種族隔閡,對別人不小心犯的程序錯誤從來不責備,因為他自己也經常犯,哈哈!他如果提議甚麼事情沒有得到支持,不要想他會心懷不滿或一意孤行。他反而會仔細聆聽別人的道理,繼續想其它辦法。

Bob的一個孫子寫了一段獻詞,我把它翻譯過來:「…他幫忙供養我和我兄弟長大。他教我們甚麼是以家庭為重,以努力做工為重,以受教育為重。他給我們看到怎樣叫作富同情心(的行動),如何理解和幫助有需要的人。他讓我們看到,在領導別人之前,你必須先學會如何跟隨。他還教我們釣魚。

假如你是頭一次見到他,那你決不是個陌生人,乃是一位他尚未見過面的朋友,他會待你如同自家的人。我們永遠不會知道,他一生帶給那麼多人多大的影響:藉著教會,藉著他的輔導,他有一種不可思議的能力,叫你願意告訴他困難是甚麼。

他是一位丈夫、父親、祖父、教師、退役軍人、牧師、戶外活動愛好者。他幫你說話、也叫你反思。他是修理一切的勤雜工,而內心是個小孩子。--他所教過我們的一切人生功課,我們都會繼續在一切的事上操練。」

Bob牧師是對我表達了最多信任、極力給我創造機會來參與教會的人。